生物多样性对于病原体传播的影响

在过去,防治疾病的研究通常着重于疫苗的研发、早期诊断或者围堵措施,但在先前主持IPBES 工作坊的生态健康联盟(EcoHealth Alliance)NGO 组织的动物学家Peter Daszak 认为,这种做法治标不治本,这次COVID-19 的疫情也显示我们绝对有必要研究生物多样性对病原体传播的影响。他表示,「Jones 团队日前所发表的最新论文正是以行动支持这个概念,我们需要改变,维持生物多样性的同时也保护我们自身健康。」已经有先前研究指出,包含SARS 以及禽流感在内的由动物传播至人类的传染病类型爆发案例在过去数十年中有变多的趋势,可能就和人类与野生动物或者牲畜接触越来越频繁有关。当人类逐渐扩张居住范围往未开发地区迁移发展,就会改变自然地貌与环境,也会增加和野生动物接触的机会。今年4 月由史丹佛大学研究团队发表的论文也有提到,他们发现人类在乌干达砍伐森林造成栖息地破碎化,让野生灵长类动物和人类接触变多。因为灵长类猿猴开始冒险到人类生活区域找寻农作物,而人类也会进入森林搜集木材资源。

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而目前最关键的是,人类开发范围扩张所势必伴随着生物多样性的下降,是否会让原本以野生动物为宿主的病原体更容易转而感染人类。在Jones 研究团队的成果中,答案是肯定的。因为生物多样性的下降也就意味着原本生态系中多样的物种被少数的物种取代,而留存下来的少数物种就会成为各类型病原体的宿主,进而更容易传播至人类。在Jones 研究团队的最近的这项研究中,研究团队分析六大洲约6,800 个生态群落(community),显示人类开发所导致的生物多样性下降和疾病的爆发有关。他们搜集了包含从原始丛林到市区农田超过320 万笔来自全球几百项生态学研究的资料。透过分析后发现,虽然生物多样性整体在下降,但是包含蝙蝠、啮齿类以及多种灵长类动物在内,已知能够将病原体传播给人类的143 种哺乳类的数量,在自然环境及都市范围竟然都增加了。

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Jones 研究团队接着研究疾病传染到人类族群的可能性。在更早之前研究团队已经对非洲伊波拉病毒的爆发做过了类似的分析研究,并且根据开发趋势、可能潜在传染能力的物种分布以及社会经济情形绘制了风险地图,以此推测病毒向人类社会传播的路径。他们所绘制的风险地图精准预测了这几年发生在刚果民主共和国的传染病爆发,也显示了生态学、气候以及生物多样性等因子可以影响并且用于评估未来传染病发生的风险。

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